Войти Полная версия
Баудолино
18 октября 16:28
Самый известный беттор мира получил работу в НБА

«Даллас» трудоустроил Боба Вулгариса, то ли гения, то ли проходимца.


Кто такой Боб Вулгарис


Имя Харалабоса Вулгариса все узнали в начале десятых: один за другим вышли два огромных профайла на Business Insider и ESPN.


В них загадочный канадец греческого происхождения представал абсолютным гением.


Он рассказывал о том, что сделал многомиллионное состояние на ставках.


Первый джекпот он пробил в 2000-м, когда поставил все свои сбережения – порядка 80 тысяч долларов – на то, что «Лейкерс» станут чемпионами (ставка – 1 к 6,5). В течение полугода он питался лапшой, работал носильщиком в аэропорту, пережил отставание в «-15» в 7-м матче серии с «Портлендом» – и получил полмиллиона.



На втором этапы карьеры Вулгарис якобы нашел ряд дефектов в оценках букмекеров. Тогда букмекеры зачастую прибегали к упрощенным моделям формирования линий – они закладывали тоталы, исходя из примитивного деления итогового счета на две половины. Находчивый беттор вычислил ошибку, которая объяснялась радикально отличным течением четвертой четверти с многочисленными остановками, фолами, рывками и тому подобным, плюс анализировал действия каждого тренера и научился предугадывать решения некоторых особенно предсказуемых (Джерри Слоун, Эдди Джонсон, Байрон Скотт). По его словам, он уже тут жонглировал миллионами, до тех пор пока недостатки не были устранены. На то, чтобы понять, что его методы перестали быть эффективными, ему потребовалось около года – в сезоне-2004/05 он взял паузу.


Третий этап оказался связан с технологиями. Вулгарис потратил несколько лет на то, чтобы найти гения математики, который бы помог ему создать компьютерную программу, способную симулировать тот или иной матч на основе заложенной статистической базы. Такая модель должна была учитывать все возможные варианты для каждой атаки (потери, подборы, фолы, качество броска и так далее) и складывала из них результат матча. В ней были заложены самые разные данные, от статистики игроков до конкретных индивидуальных дуэлей. Продукт получил название «Юинг» (в честь «теории Патрика Юинга», утверждающей, что отсутствие звезды может позитивно сказываться на команде), а потом был доработан специальными приложениями: программа «Ван Ганди» прогнозировала составы и то время, которое каждый игрок проводил на паркете, а программа «Дэрил Мори» собирала информацию об обменах, пиках и драфтах.


Когда софт начали тестировать в 2007-м, он изначально показывал ошибочные результаты – всегда советуя ставить на тотал больше. Дефект обнаружился быстро: помощник Вулгариса в баскетболе ничего не понимал и заложил неправильный средний процент выполнения штрафных (88 вместо 75).


Компьютер помог Вулгарису не только вернуться в игру, но и поверить в себя еще больше. Он вышел из тени и начал публично рапортовать о своих успехах в беттинге и в сезоне-2009/10 якобы получил работу в НБА (ему вроде как пообещали, что однажды он станет генеральным менеджером).


Клуб он не называет. Лишь говорит, что там он продержался пять месяцев, а потом ушел. Во-первых, потому что его не подпускали к процессу принятия решений и позволяли заниматься лишь анализом данных. Во-вторых, потому что «устал и соскучился по жизни беттора».



После выхода двух профайлов Вулгарис превратился в околобаскетбольную звезду – на его твиттер подписаны 143 тысячи, и он регулярно становился гостем подкастов Билла Симмонса, где выглядел раз в пять умнее Билла Симмонса.


Хотя многих версии его обогащения смущали, его погруженность в жизнь лиги, в тенденции баскетбола и в характерные особенности каждой команды бесспорны. Он рассказывал, что смотрит около 400 матчей целиком и по меньшей мере одну-две четверти от 85-90 процентов всех матчей.


К моменту медийной славы, правда, Вулгарис почти полностью отошел от ставок – по его словам, с каждым новым сезоном «Юинг» выглядел все менее и менее эффективно, так как букмекеры постепенно адаптировались и использовали похожие модели. 


В чем всегда была загвоздка


Все, что известно о Бобе Вулгарисе, основано на его словах.


Нет никаких доказательств ни выигрыша полмиллиона на победе «Лейкерс», ни существования компьютерной модели, симулирующей игры с такой дотошной точностью, ни его работы в НБА. Ничего.


Наверняка мы знаем только, что Вулгарис неплохо понимает баскетбол (но кому это помогало выигрывать на ставках?) и что у него неприлично много денег.



Сам Вулгарис рассказывал, что подсел на ставки благодаря отцу, которого называл «дегенеративным лудоманом». Якобы тот был успешным предпринимателем, который занимался недвижимостью, но дважды разорился из-за болезненного увлечения азартными играми и вынудил сыновей начинать карьеру с нуля.


Однако известно, что еще до победы «Лейкерс» Вулгарис инвестировал в букмекерскую контору Wagerstreet и продал этот бизнес в 2005-м. Сам он об этом вспоминает редко и отмахивается как от малозначительного обстоятельства и тем более не распространяется о подробностях: репутация у конторы не очень, и в сети множество свидетельств того, что тут «срезали» плюсовых игроков, причем в выкладываемых переписках фигурирует какой-то Боб.


Также в текстах о Вулгарисе можно встретить фразы вроде «за один игровой день он ставил до одного миллиона долларов». Что сразу же вызывает сомнения, так как он ставил только на тоталы и тайм-ауты, и ни один онлайн-букмекер не дает таких лимитов.


Да и использование компьютерных моделей для обыгрыша букмекеров известно с конца 70-х. Но их создателям – например, Майклу Кенту или Билли Уолтерсу – не нужно было себя рекламировать: о них все говорили их заработки.


Успех же Вулгариса зафиксирован совсем в другой сфере – в 2005-м он занял второе место на покерном турнире LA Poker Classic. И вот в этом качестве его знают довольно хорошо: на подобных мероприятиях он выиграл более трех миллионов долларов, что позволило ему войти в Топ-30 в рейтинге лучших покеристов Канады.



Последние же годы он вообще занимался криптовалютами. 


В общем, до октября 2018-го Вулгарис всегда оставался полумифической фигурой: кто-то верил в его гений и его историю, кто-то постоянно сомневался и пытался найти все новые доказательства того, что это талантливая мистификация.


Зачем он понадобился «Далласу»


Пару недель назад было объявлено, что владелец «Далласа» Марк Кьюбан нанял Боба Вулгариса в свою команду. Согласно сообщениям ESPN, тот займет пост директора по количественному анализу и развитию и «будет использован как стратегический аналитик, который поможет оценивать происходящее на площадке с глобальной перспективы».



Во всех новостях упоминается, что Вулгарис сделал состояние на ставках и известен скрупулезным анализом цифр, а также пониманием нюансов работы тренеров и тенденций в работе судей.


Эта информация вроде бы легитимизирует биографию беттора – вряд ли бы «Маверикс» нанимали на работу проходимца с красивой легендой.


И одновременно создает другую проблему – чем будет заниматься Вулгарис, так и непонятно. Ботаников, занимающихся подсчетом цифр и построением самых разных моделей, в клубах НБА хватает и без него. Тем более в «Далласе» – клуб с приходом экстравагантного миллиардера стал одним из самых высокотехнологичных и экспериментальных мест в лиге и не только оборудует раздевалку ящиками, набитыми технологиями, или заключает контракты с производителями персонализированных подушек, но и не стесняется говорить о тестировании гормона роста. 



Proper NBA setup. Converts to a theater with a projection screen coming down over the TVs pic.twitter.com/BLmjpE2E4X


— Haralabos Voulgaris (@haralabob) October 17, 2018




При этом, помимо всего прочего, Кьюбану принадлежит букмекерская онлайн-контора Unikrn, которая ранее функционировала в тех странах, где ставки разрешены. Весной 2018-го Верховный Суд США легализовал ставки на спортивные мероприятия, и владелец «Далласа» стал первым, кто приветствовал это событие и пообещал, что это решение в один момент «удвоило стоимость спортивных клубов». В межсезонье НБА заключила первое в истории соглашение с букмекером – MGM Resorts будет отдавать лиге половину своих заработков. Вполне возможно, что будущие функции Вулгариса связаны в том числе и с тем, чтобы удачнее воплотить задумки Кьюбана по использованию потенциала букмекеров.


Фото: Twitter/haralabob; Pokerstars/Neil Stoddart; espn.com; pokernews.com/Danny Maxwell

Комментарии: 23
Комментировать
Новости СМИ2
waplog