Войти Полная версия
Роман Сприкут
19 мая 21:38
На Востоке 8 лет пытаются победить Леброна. Он раздавил всех

Неужели у «Бостона» есть шанс?



В середине четвертой четверти камера выхватила крупным планом Леброна Джеймса, уже понимающего неизбежность второго подряд поражения от «Бостона». Джеймс тяжело дышал, а по его взгляду можно было подумать, что он до сих пор в нокдауне после встречи с плечом Тэйтума в первой четверти.


Возможно, Леброн действительно чувствовал легкое сотрясение. Возможно, он просто устал в одиночку тянуть «Кливленд» в этом плей-офф. Возможно, он пытался вспомнить, когда он последний раз уступал кому-то первенство в Восточной конференции.


А вспоминать нужно долго. Последний раз Леброн Джеймс проигрывал серию плей-офф на Востоке 8 лет назад. К тому моменту он еще не получил ни одного из трех своих чемпионских перстней, только-только взял свой второй приз MVP из четырех, ни разу не перевозил свои таланты и даже не задумывался о том, чтобы играть без повязки на голове.


Тогда среди его одноклубников были Шакил О’Нил, Жидрунас Илгаускас и Делонте Уэст. Чемпионами НБА были «Лейкерс», а будущая суперкоманда из «Голден Стэйт» выиграла всего 26 раз в сезоне под руководством Дона Нельсона. Стеф Карри был новичком, Дрэмойнд Грин и Клэй Томпсон, а также Уолл, Казинс, Кавай, Пол Джордж еще учились в колледже, Кайри Ирвинг и Энтони Дэвис – в школе. Тимофей Мозгов играл в «Химках». Алексей Швед – в «Динамо» (да, такой клуб существовал). Джоэл Эмбиид всего год назад взял баскетбольный мяч в руки. Джейсону Тэйтуму было 12 лет.



Вот как давно это было.


Во многом из-за того поражения от «Бостона» в 2010 году Леброн принял окончательное решение покинуть «Кливленд». С тех пор он вышел в 7 финалов НБА и выиграл уже 23 серии плей-офф на Востоке подряд.


Как только Леброн создал свое «Большое Трио» с Уэйдом и Бошем, на Востоке появилась одна глобальная, коллективная цель – обыграть команду Джеймса. Он еще даже не был чемпионом, но в каждом сильном клубе люди хотели видеть очередного претендента на трон Короля Джеймса.


Ни один из этих претендентов пока так и не смог сделать этого, ни разу Леброн не терпел поражения в своей конференции. У Билла Расселла была «Филадельфия»-67 Уилта, у Мэджика Джонсона – «Хьюстон»-86 Олауджвона-Сэмпсона, у Джордана – «Орландо»-95 Ника Андерсона Шака и Пенни. А у Леброна были лишь вот эти неудачливые соперники:


Соперник №1: «Чикаго»



2011: поражение 1-4 в финале конференции (62 – количество побед в сезоне, #1 – посев клуба в конференции)
2015: поражение 2-4 во втором раунде (50, #3)


Помните, как лучшим переходом межсезонья-2010 называли назначение ассистента «Бостона» Тома Тибодо главным тренером в «Чикаго»? Как многие болельщики «Буллз» в принципе были довольны тем, что Леброн и Уэйд решили объединиться в «Майами» вместо «Чикаго», а «Быкам» достался лишь Бузер? Как Роуз стал самым молодым MVP в истории – и вот уже «эра Леброна начинает подходить к концу»?


(Леброну было 26 на тот момент)


Весь этот ворох странных нарративов вывалился в интернет, когда «Чикаго» разгромно победил в первом матче финала Востока, а Леброн набрал всего 15 очков (против 28 у Роуза). Ничего не напоминает?


Отличие от 2018: Леброн больше не проигрывал в той серии. В следующих четырех матчах он набирал 29+8+7, а Роуз мазал два из каждых трех бросков с игры, и «Хит» вышли в финал.


Может быть, мы бы сейчас не принижали тот MVP Роуза, если бы у него была другая возможность помериться силами с Джеймсом. Увы, через год Деррик порвал «кресты» и не играл в плей-офф еще два года (в 2013 году «Буллз» без Роуза встретились с Леброном во втором раунде, но быстро от него отлетели).


В 2015 году мы видели уже совсем другого Деррика Роуза и совсем другую атмосферу в плей-офф. Двукратный чемпион Леброн уже вернулся в «Кливленд», в «Чикаго» главным теперь был Джимми Батлер, которого в 2011-м и в НБА-то еще не было. Та серия против «Кэвс» стала лебединой песней Роуза-Тибодо в «Буллз» – они даже лидировали в серии 2-1, Деррик трижды набирал 25 очков и более, но «Кэвз» оказались слишком сильны. Со следующего сезона «Буллз» примет Фред Хойберг, и постепенно все герои команд Тибодо перейдут в другие клубы (и обязательно вернутся под крыло Тибса уже в «Миннесоту»).


Соперник №2: «Бостон» Риверса



2011: поражение 1-4 во втором раунде (#3)
2012: поражение 3-4 в финале конференции (39*, #4)


* – локаутный сезон


Травма Роуза напрямую повлияла на статус еще одного мнимого конкурента Джеймса. В 2012 году все ожидали увидеть повторение прошлогоднего финала Востока, но когда Роуз сломался, сеянные первыми «Буллз» проиграли первый раунд невнятной, серой, «допроцессной» «Филадельфии». Сама «Фила» в полуфинале уступила совсем древним «Селтикс».


И в финале Востока Леброну достался, вероятно, главный соперник в его карьере – тот самый «Бостон», который так цинично рушил чемпионские мечты Короля в 2008-м и 2010-м.


Надо сказать, что к новой встрече с Джеймсом «Селтикс» уже рассыпались в доисторический прах. У «Хит» тоже отсутствовал из-за травмы Бош, но «Бостон» вообще потерял половину состава. Джермейн О’Нил сломался – Кевин Гарнетт впервые со школы стал играть центровым. Пола Пирса хотели перевести на скамью – Джефф Грин пропускал сезон из-за проблем с сердцем, Пирс по-прежнему играл в старте. Рэя Аллена как раз задвинули в запас – но новые АЗ Пьетрюс и Брэдли поочередно выбыли.


И вот такой переломанный «Бостон» с тремя мафусаилами в стартовой пятерке умудрился повести 3-2 в серии против Леброна и Уэйда.


А потом случилась шестая игра серии в «Гардене», которая превратила вечного чокера Леброна Джеймса в человека с чемпионским характером. Одно из лучших выступлений в истории НБА:



Та серия закалила Джеймса, а «Бостон» продолжил стареть, и через год, вылетев от «Никс» (единственная победа «Никс» в плей-офф в XXI веке), Эйндж решил строить новую команду с нуля. Но об этом позже.


Соперник №3: «Индиана»



2012: поражение 2-4 во втором раунде (42*, #3)
* – локаутный сезон
2013: поражение 3-4 в финале конференции (49, #3)
2014: поражение 2-4 в финале конференции (56, #1)


На смену инвалидному «Чикаго» и пенсионерскому «Бостону» пришла злобная «Индиана». Эта команда строилась конкретно с прицелом на то, чтобы победить Леброна. Как только Фрэнк Вогель докрутил защиту «Пэйсерс» до лучшей в НБА, «Индиана» стала главным соперником «Хит» Леброна.


Пятерку «Хилл-Стивенсон-Джордж-Уэст-Хибберт» называли второй инкарнацией «Пистонс» середины 00-х, командой без ярко выраженного лидера и как будто бы без уязвимостей. Вокруг них был такой мощный фон олдскульной крутости, что GQ устроили легендарную фотосессию. Фотосессия в GQ для команды, которая еще ничего не добилась. Вот какой шум та «Индиана» поднимала в мире НБА.


Пол Джордж был элитным персональщиком для опеки Леброна, а в серии 2013 года раскрылся и как суперзвезда в атаке, за что получил респектулю от Джеймса прямо во время игры.


Лэнс Стивенсон бессовестно симулировал, щипал Джеймса, падал на него, раздражал, пытался вывести из себя, вот это все:



Гигантский Рой Хибберт показывал историческую статистику по защите «краски», что было ключом для победы над Джеймсом, еще не открывшем в себе уверенный дальний бросок. «Более высокий Бен Уоллес», «более молодой Мутомбо», «более подвижный Юинг» – выбирайте гиперболу на свой вкус.


«Индиана» и «Майами» встречались три года подряд. В 2012 году была разминка – «Хит» хоть и затянули серию, но были явно сильнее. В 2013 году эпичная схватка, начавшаяся с победного броска в овертайме, продлилась все 7 матчей. В 2014 году «Индиана» приготовилась к реваншу и даже обеспечила себе первый посев и преимущество домашнего паркета – все тщетно, даже сумасшедшая четвертая четверть Джорджа в 5 матче и раздувательные экзерсисы Лэнса Стивенсона не помогли победить Леброна.


Оказалось, что ресурс этой «Индианы» не бесконечный, и потухнут они намного раньше Леброна. Дэвид Уэст не становился моложе. Джордж Хилл не становился сильнее. Лэнс Стивенсон не становился умнее и отказался от продления, только чтобы получить от «Шарлотт» контракт намного хуже. Пол Джордж сломал ногу на тренировке сборной США перед следующим сезоном. Рой Хибберт, так мощно выглядевший в финале Востока-2013, был просто унижен год спустя: в НБА началась трехочковая революция, в которой такие медленные центровые становились рудиментами. В 2015-м Хибберта, которого всего за полтора года до этого считали новой суперзвездой и главным фактором для победы над Леброном, скинули в «Лейкерс» как ненужный контракт.


Увидев, куда скатывается «Индиана» (в 2015 году они не вышли в ПО), Дэвид Уэст отказался от 10 миллионов, чтобы перейти в клуб-претендент на титул. На этом время, отведенное для вызова Королю, подошло к концу. «Индиана» еще дважды выходила в плей-офф на Леброна, уже игрока «Кэвс» – первый раунд в прошлом году и в этом – но это уже совсем не те «Пэйсерс», что пугали и восхищали Джеймса в 2013—2014.


Соперник №4: «Атланта»



2015: поражение 0-4 в финале конференции (60, #1)
2016: поражение 0-4 во втором раунде (48, #4)


В 2014 году с трудом пролезшая в плей-офф (38 побед при 44 поражениях) «Атланта» чуть было не лишила нас заключительного эпизода сериала «Индиана» – «Кливленд»: в первом раунде «Инди» пришлось отыгрываться с 2-3 в серии. То был прототип лучшей команды в истории «Атланты Хоукс» – Эл Хорфорд отсутствовал с Рождества из-за порванной титьки, но все остальные персонажи, включая тренера Буденхольцера, уже были на своих местах.


На следующий год вся пятерка Хорфорд-Миллсэп-Кэрролл-Корвер-Тиг была здорова.


И понеслось.


В декабре «Атланта» дважды побеждает «Кливленд» (один раз без Леброна).


В январе «Хоукс» выиграли все 17 матчей.


В феврале на Матч всех звезд поехали сразу четверо игроков «Атланты» (только Кэрроллу места не нашлось).


В марте «Атланта» еще раз обыгрывает Леброна.


В апреле добивается гроссмейстерской 60-й победы в сезоне.


В мае…


В мае были 0-4 от «Кэвз» без шансов.


Следующим летом «Хоукс» из-за правил потолка зарплат нужно было выбирать, кого продлить: Миллсэпа или Кэрролла. Поскольку на позиции второго был Бэйзмор, решение было простым. Все равно Кэрролл был слабейшим из стартовой пятерки, самым травматичным, и нужен только для защиты в серии против Леброна. Дойдем до нее, а там и рассудим, как играть против Джеймса, решили в «Атланте».


Но вдруг «Хоукс» – без травм, без конфликтов, без других потерь в составе – превратились в посредственность. До следующей серии с Леброном «Ястребы» долетели как будто на автопилоте, получили очередной «свип», поняли свое место в иерархии НБА и решили медленно перестраиваться (для чего зачем-то дали кучу денег Дуайту Ховарду).


Сейчас команду покинул Буденхольцер, под вопросом будущее Шредера и Бэйзмора в клубе. Всего через 3 года после рекордного 60-победного сезона в клубе не осталось никого, кто был к нему причастен.


За свою историю «Атланта» проиграла 16 из 16 серий против Уилта, Хавличека, Ирвинга, Берда, Джордана, Шака и Леброна.


Соперник №5: «Торонто»



2016: поражение 2-4 в финале конференции (56, #2)
2017: поражение 0-4 во втором раунде (51, #3)
2018: поражение 0-4 во втором раунде (59, #1)


Нынешнее «Торонто» – хрестоматийный пример восточной команды, которая совсем не вовремя достигла пика в противостоянии с Леброном, поверила в свою исключительность, стала зацикливаться на борьбе с Джеймсом и в итоге получила от него жесткий, но справедливый удар под дых.


В 2016 году «Торонто» впервые выиграл более 50 матчей в сезоне. К тому моменту Лаури и Валанчюнас были в команде 4 года, главный тренер Кейси – 5, Дерозан проводил седьмой сезон в Канаде. А других игроков «Торонто» 2010-х никто никогда не помнит.


Также этот состав впервые выиграл и серию плей-офф, да не одну – сразу две. Правда, и против «Индианы», и против «Майами» пришлось повозиться все семь игр. Зато «Рэпторс» впервые в истории вышли в финал конференции! Ну все, берегись, Леброн!


Две победы в той серии почему-то перевесили в сознании «Рэпторс» то, что в остальных четырех матчах они были раздавлены со средней разницей в 29 очков. Вот вам еще цифры: на волне «успеха» Масаи Уджири подписал новые контракты с Дерозаном, Лаури и Ибакой на общую сумму в 300 миллионов долларов (не канадских!).


«Торонто», конечно, надеялся на то, что ему предстоит ежегодно встречаться с Леброном в плей-офф.


(закадровый голос: «Все так и случилось»)


И они смогут его победить.


(закадровый голос: «Они не смогли»)


В 2017 году Леброн издевался над соперником, бросая левой рукой и делая вид, что пьет пиво прямо во время игры. В 2018 – превратил Торонто в «Лебронто».



Канадцы проиграли «Кливленду» 10 матчей подряд в плей-офф. Без разницы – с преимуществом своего паркета или без, против Кайри или против Джорджа Хилла, с Ибакой или без Ибаки, со сломанным Лаури или со здоровым, с промахами Дерозана или… нет, Дерозан все время мазал, тут никаких изменений. Ни одного точного трехочкового за три серии против «Кэвс».


300 млн на 10 поражений подряд от одного и того же соперника – любой уважающий себя раптор после такого вымрет.


Неделю назад Дуэйн Кейси, уже понимая, что становится безработным, сказал что «нам не везет каждый год вытянуть в соперники его [Леброна]».


И в этих словах гораздо больше, чем просто разочарование. В них фатализм, в них вся суть взаимоотношений «Торонто» и Короля Канады Леброна I.


«Рэпторс» представляют себя соперником Джеймса – но настолько боятся его, что не хотят играть против Леброна. И никогда не смогут его победить. Даже когда Леброн станет старше, чем динозавры.


Соперник №6: «Бостон» Стивенса, бесплатная пробная версия



2017: поражение 1-4 в финале конференции (53, #1)


Историю нового витка соперничества Леброна и «Бостона» можно теоретически вести с 2015-го – тогда «Селтикс» и «Кэвс» вновь встретились в плей-офф. Но тот «Бостон» с отрицательным балансом побед-поражений попал туда случайно – Леброн и ко, выбирая себе соперника по первому раунду послабее, просто отдали «Бостону» два матча в концовке сезона, в которых Леброн и Лав отыграли меньше Кендрика Перкинса, а Кайри и вовсе отдыхал от баскетбола.


Та серия запомнилась лишь тем, что Келли Олиник оторвал руку Кевину Лаву. Это, конечно, помогло зародиться противостоянию, но не совсем в игровом ракурсе. «Бостон» был еще очень далек от того, чтобы создавать «Кливленду» какие-то проблемы, не считая проблем со здоровьем.


За два года «Кельты» повзрослели, окрепли и не перестали быть злобными сволочами. Был подписан Хорфорд, Айзейя превратился из запасного в звезду, лохмы Олиника и Краудера стали длиннее, «Селтикс» опередили «Кэвс» в таблице и дошли до очной встречи с Леброном в финале конференции.


Там Джеймс, Ирвинг и Лав сделали примерно то же, что с «Торонто» за год до этого: благородно позволили взять «Бостону» одну победу, но безжалостно возили мордой по паркету в остальных четырех встречах.


Но Дэнни Эйндж работает не в «Торонто». Многие другие генменеджеры предпочли бы верить во внутренний рост команды, ссылаться на травму Айзейи, вспоминать о первом месте в конференции и «плыть по течению», ожидая, когда по этому же самому течению будут плыть трупы кливлендских врагов.


Главный плюс и главный же минус Эйнджа – в том, что он никогда не бывает доволен составом своей команды. Он видел в прошлогодних «Селтикс» оверачиверов, прыгнувших выше головы и не готовых даже к имитации борьбы с Леброном. Он знал, что для победы на Востоке нужен более талантливый состав. Так протоверсия «Селтикс» Стивенса закончила свое существование, а в клубе появились Хэйворд, Ирвинг, Моррис, Бэйнс и Джейсон Тэйтум.


Какой будет «настоящая» версия «Бостона», мы узнаем только в следующем году, когда с больничного вернутся Кайри и Хэйворд.


Сейчас же «Бостон» в усеченном составе ведет в серии против Леброна 2-0 – и все равно не чувствует себя фаворитом. Так бывает после 8 лет доминирования одного игрока в целой конференции.



Фото: Gettyimages.ru/Maddie Meyer; REUTERS/Adam Hunger; использовано фото: Gettyimages.ru/Kevin C. Cox, Maddie Meyer, Jason Miller; REUTERS/Andrew Innerarity, Brent Smith

Комментарии: 77
Комментировать
Новости СМИ2
waplog